সাফ চ্যাম্পিয়নশিপে ‘এ’ গ্রুপে বাংলাদেশ

সেপ্টেম্বরে ঢাকায় বসবে সাফ ফুটবল চ্যাম্পিয়নশিপ। সাত দলের এই আসরকে সামনে রেখে ১৮ এপ্রিল, বুধবার রাজধানীর একটি অভিজাত হোটেলে ড্র অনুষ্ঠিত হয়েছে।

বাংলাদেশের জায়গা হয়েছে ‘এ’ গ্রুপে। এই গ্রুপে বাংলাদেশের সঙ্গী বাকি তিন দল হলো – নেপাল, পাকিস্তান ও ভুটান। এ ছাড়া ‘বি’ গ্রুপে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন ও ফেবারিট ভারত খেলবে মালদ্বীপ ও শ্রীলঙ্কার বিপক্ষে।

২০০৩ সালে প্রথমবারের মতো বাংলাদেশে অনুষ্ঠিত হয় সাফ চ্যাম্পিয়নশিপ। ওই বছর শিরোপা জিতে স্বাগতিকরাই। ছয় বছর পর ২০০৯ সালে আবারও বাংলাদেশে অনুষ্ঠিত হয়েছিল দক্ষিণ এশিয়ার মর্যাদাকর এই ফুটবল প্রতিযোগিতা। সেবার সেমিফাইনালেই থামে বাংলাদেশের যাত্রা। পরের তিন আসরে গ্রুপপর্ব থেকেই বাদ পড়ে লাল-সবুজরা।

সর্বশেষ ২০১৫ সালে ভারতে অনুষ্ঠিত এই প্রতিযোগিতায় শিরোপা জিতেছিল স্বাগতিক দেশ। রানার্সআপ হয়েছিল আফগানিস্তান। তবে দক্ষিণ এশীয় অঞ্চল থেকে বেরিয়ে এখন মধ্য এশীয় অঞ্চলের সদস্য হওয়ায় সেপ্টেম্বরে অনুষ্ঠিতব্য সাফে থাকছে না আফগানিস্তান।